¿Cuál es la mejor forma de sonarse la nariz?

Mejor tecnica de sonarseParece algo muy sencillo, pero hasta actos tan comunes y cotidianos como sonarse la nariz tienen su técnica. Descubre si lo haces bien o mal.

Las alergias, los catarros, los resfriados y las infecciones pueden irritar la nariz ya que se acumulan las secreciones y la mucosidad. Sonarse puede proporcionar alivio al limpiar los conductos nasales, pero hay que hacerlo de la manera adecuada para que la situación no empeore. Quizá pienses… pero ¡lo he hecho toda la vida! Desde luego, sin embargo, siempre puedes aprender a hacerlo mejor y puedes eliminar hábitos incorrectos y hasta perjudiciales.  

La próxima vez que necesites sonarte la nariz, sigue estas recomendaciones:

  1. Hazlo con delicadeza. Para empezar, evita sonarte la nariz ejerciendo demasiada fuerza. Sonarte una sola vez puede generar 10 veces tanta presión como estornudar o toser. Y mientras mayor sea la fuerza con que te suenes, mayor probabilidad hay que alguna mucosidad vaya a parar a los conductos de los senos nasales que ya están inflamados, con lo que solo lograrías extender la infección. Eso se entiende, pero ¿cómo puedes saber si has hecho demasiada fuerza al sonarte la nariz? Si no sientes presión en tus senos nasales antes de sonarte, pero la sientes después, te has sonado con demasiada fuerza. Y si sientes como un crujido en los oídos, quiere decir que la fuerza ha impulsado la mucosidad hacia el oído medio.
  1. Humedece los conductos nasales. Usa un atomizador salino (los encuentras en la farmacia) para humedecer los conductos nasales antes de sonarte la nariz, sobre todo si la mucosidad se ha endurecido en su interior. Sigue esta regla siempre, pero especialmente por las mañanas, ya que los conductos nasales tienden a resecarse durante la noche mientras duermes.  La técnica de aplicarte el atomizador es muy simple: rocía primero un lado de la nariz y el otro después. Cuando rocíes un conducto, espera un minuto para dejar que funcione, y después haz lo mismo con el otro.
  1. Una lado a la vez. Quizás te has sonado siempre los dos lados de la nariz al mismo tiempo, pero lo más indicado es sonarte los conductos nasales por separado, nunca los dos juntos.

Aunque domines la técnica a la perfección, es importante que trates en lo posible, de protegerte de los resfriados. Como los virus de los resfriados se adhieren a las superficies que se tocan con más frecuencia, una buena medida para desinfectar tus manos es lavártelas con frecuencia con agua y jabón, sobre todo si estás cerca de personas que ya están enfermas. Si no hay agua y jabón disponibles, es conveniente que uses un limpiador desinfectante con alcohol, que ayuda a eliminar los virus.

Si a pesar de estas precauciones te contagias, podrías tomar antihistamínicos para ayudarte a controlar los síntomas. Ten precaución con los descongestionantes (que no sólo pueden aumentar la presión arterial, sino que pueden perder su eficacia si los usas por varios días, y hasta pueden agravar los síntomas, especialmente en forma de atomizador por su efecto de rebote). Además puedes mejorar los síntomas de un resfriado siguiendo estas recomendaciones:

  • Bebe bastante líquido: puede ser agua, jugo (zumo) o caldo.
  • Evita consumir alcohol, café y refrescos (sodas) con cafeína que empeoran la deshidratación.
  • Para aliviar la picazón en la garganta o la ronquera, las gárgaras con agua y sal (la proporción es de ¼ a ½ cucharadita de sal por cada 8 onzas de agua) te podrían ayudar.
  • Hazle caso a los consejos de la abuela y recurre a una buena sopa de pollo, la cual alivia los síntomas de resfriado ya que ayuda a desprender la mucosidad y mejora la congestión.
  • Si necesitas, podrías tomar de los medicamentos sin receta para aliviar otros síntomas como la tos, los estornudos y el lagrimeo de los ojos. Siempre siguiendo las indicaciones en la etiqueta.
  • Si el ambiente está muy seco, un humidificador en tu habitación podría ayudarte también.

Los síntomas del resfriado desaparecerán en unos cuantos días, pero si la congestión nasal se debe a una alergia, es imprescindible que sigas tu plan de prevención al pie de la letra. Si la alergia se debe a algo en el ambiente y no responde a lo que estás haciendo y/o tomando, o no sabes qué te la causando, lo mejor es que visites a un alergólogo. De cualquier forma, es casi inevitable sufrir de congestión nasal de cuando en cuando. Y para cuando esto suceda, ya sabes cuál es la forma correcta de sonarte la nariz.

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Como combatir la hipertensión

La hipertensión es un exceso de la presión sanguínea, que si no se controla, puede traer serios problemas de salud a niveles cardiovasculares entre otras cosas. El exceso de stress, el sedentarismo, el tabaco, el alcohol, y la mala alimentación sobrecargada de sodio producen severas enfermedades al corazón.

Se debe tener siempre presente, que para este tipo de enfermedades, lo ideal es mantener una dieta equilibrada y realizar ejercicio físico a diario, sin dejar de lado las prescripciones médicas.

En aplicaciones caseras el uso más importante del olivo es el de laxante, para ello se suele tomar en ayunas unas cucharadas de aceite virgen. También es colagogo, es decir, facilita el vaciamiento de la vesícula biliar, lo que trae consigo un efecto digestivo, al producirse la evacuación de la bilis en el intestino durante la digestión.

olivohojas

Es muy útil como antídoto en caso de intoxicaciones alimentarias, y en usos externos se utiliza como emoliente, suavizante de la piel, en forma de loción o ungüento, también se utiliza como complemento de otros remedios populares, por ejemplo se añade al jugo de aloe en aplicaciones de la piel para poder reducir la resecación que produce el aloe.

Al aceite de oliva también disminuye la presión arterial y es muy eficaz en casos de arterioesclerosis dado a que presenta un gran poder vasodilatador, con lo cual también previene la angina de pecho.

Aumenta la producción de orina, favoreciendo la eliminación de impurezas del organismo, siendo muy interesante en el tratamiento de la diabetes, inflamaciones del hígado y cálculos biliares.

Entre otros beneficios y propiedades importantes para la salud, se destaca la acción hipotensora de sus hojas, a la vez que es vasodilatador, espasmolítico y antiarrítmico.

Asimismo es útil en la prevención de las enfermedades coronarias y la arteriosclerosis, ayudando incluso a bajar el colesterol alto, disminuyendo el colesterol LDL y, aumentando el colesterol HDL.


Conoce cómo tus pies hablan sobre tu estado de salud

Planta de los piesLos pies son los que soportan todo el peso de nuestro cuerpo durante toda la jornada diaria, por lo tanto son quienes más cuidados requieren, pero desafortunadamente no siempre suelen recibir la atención que se merecen.

Sin embargo, ¿Sabías que por medio de los pies podemos identificar muchos problemas de salud, tanto físicos como emocionales? Esto se convierte en una razón más que suficiente para brindarles los cuidados necesarios y mantenerlos sanos. Conozcamos un poco más a continuación.

Nuestros pies y su relación con la salud

Una de las maneras más sencillas de saber si estamos presentando un problema de salud, es fijándonos detenidamente en los cambios que se presentan en nuestros pies, por ejemplo.

  • En los pies y en los dedos existen —en mayor o menor cantidad— algunos vellos, lo cual indica que en la zona hay una buena irrigación sanguínea; cuando estos bellos comienzan a caerse —desapareciendo casi por completo—, nos indicaría que existe un problema de mala circulación. En este caso puede ser culpa de un calzado inadecuado que le cause mucha presión a los pies o unos calcetines con un resorte demasiado apretado.
  • La presencia repentina y frecuente de calambres en los pies puede estar indicando falta de algunos nutrientes o también puede ser señal de una mala hidratación, así como mala circulación. De esta manera, es importante tener en cuenta las posibles causas y buscar la solución apropiada.
  • Si los calambres se presentan en personas que practican deportes, la causa puede ser falta de hidratación, por lo tanto se debe implementar el consumo adecuado de agua para tratar de mejorar esta condición lo antes posible; pero si este no es el caso, lo más seguro es que se trate de la falta de algunos nutrientes, como son el potasio, el calcio y el magnesio.
  • Otra señal de que algo no anda bien es la presencia de una llaga que nunca termina de sanar, esta puede ser la muestra de que puedes estar sufriendo de diabetes, ya que las personas con esta condición de salud presentan daños irreparables en los nervios de las extremidades y una gran dificultad para cicatrizar las heridas o cualquier tipo de úlcera.
  • Mantener una exagerada frialdad en los pies puede ser señal de que la tiroides no está funcionando correctamente y puedes sufrir de hipotiroidismo. Otro motivo por el que se mantienen los pies muy fríos es la mala circulación, por lo tanto la mejor recomendación es acudir a un especialista para verificar cuál puede ser la causa exacta de la frialdad en los pies.
  • Cuando los pies permanecen hinchados la causa principal puede ser una mala función de los riñones, al existir retención de líquidos. Otro motivo frecuente de la presencia de hinchazón en los pies es el consumo de algunos medicamentos que producen esta clase de efectos secundarios.

¡No lo olvides!

Es importante tener en cuenta cada uno de los cambios que notemos en nuestros pies y de inmediato acudir a una consulta médica, ya que se puede tratar de una señal de un problema de salud que se está presentando y, como todos sabemos, más vale prevenir que curar. No descuides tus pies, ni ninguna otra parte de tu cuerpo… ¡Cada una podría estar dándote una señal de que algo sucede!


Porque incluir huevos en la alimentación diaria

El huevo siempre ha sido un alimento muy mal visto debido a que es una de las principales  causa del colesterol. Sin embargo, ha quedado atrás la prohibición de su ingesta ya que de a poco se comenzó a reconocer los beneficios que posee, por lo tanto, lejos de erradicarlo de la dieta, es recomendable incluir los huevos en la dieta.

Huevos de GallinaLos huevos son una buena gran fuente de proteínas que se puede volver magra en un instante si se lo separa de la yema y se consume únicamente la clara. Un sólo huevo ofrece  6 gramos de proteína, por lo cual puede representar en entre un 5 y 7% de la cuota diaria de este nutriente.

También es fuente de vitamina D y calcio, los cuales se presentan principalmente en la yema, por lo tanto, puede ser un alimento beneficioso si es que se lo consume con moderación, tanto para huesos y dientes.

El huevo es una muy buena fuente de antioxidantes como la vitamina E, el retinol o vitamina A así como también, de selenio, este es un elemento con una fuerte actividad contra los radicales libres del oxígeno.

Es un alimento que ayuda  a perder peso, sin incrementar el riesgo cardiovascular como se creía tiempo atrás. Ayuda a adelgazar porque sus proteínas sacian y elevan el gasto metabólico al mismo tiempo.

Asimismo es un alimento muy versátil en la dieta, ya que se lo puede incluir en preparaciones saladas como dulces, consumirlo sólo, en ensaladas, hervido, salteado u horneado. Se puede ingerir en diferentes momentos del día y con una cocción de corto tiempo.

Lejos de ser un alimento riesgoso para la salud, el huevo tiene varias razones para incluirlo en la dieta diaria, aporta muy buenos nutrientes y antioxidantes, así como también, contribuye a la salud del organismo.

Mi comentario: Volveré a comer huevos, pero sancochados, uno a dos por quincena, ya que son muy caros para mi…


Los beneficios de la Yuca

Yuca es el nombre de un arbusto, pertenece a la familia de las Euforbiáceas, y tiene unas raíces en forma de tubérculo. Estos tubérculos se consumen cocidos y son la base alimentaria de millones de personas en América, Asia y África.

yuca

Este es un alimento muy rico en hidratos de carbono y es muy pobre en grasas y proteínas, es muy digestivo y aporta vitaminas del grupo B, Potasio, Magnesio, Calcio, Hierro y vitamina C.

Una de las maneras más habituales de poder consumir la Yuca es en forma de harina, se puede obtener tras rallarla, lavarla y tostarla ligeramente. En la zona de Brasil con esta harina se puede preparar unas tortillas muy finas denominadas pan de mandioca.

Al igual que la mayoría de los alimentos básicos sus posibilidades culinarias son múltiples, se puede realizar pan, pudines, buñuelos, purés, salsas, rosquitas, bebidas, tortas, entre otros. Y en países como Brasil y Colombia se toma como auge los aperitivos o snack a base de Yuca.

Este tubérculo favorece el alivio de jaquecas, colaborar a reducir niveles de colesterol y de hipertensión, generar energía debido a su riqueza en almidón, sirve como depurador y para los tratamiento de aguas residuales.

Se usa para la fabricación de cosméticos, detergentes y artículos de limpieza, se aplica en agricultura en la ganadería, y es un  alimento ideal para los países faltos de desarrollo. Algunos gobiernos africanos, como Ghana, han conseguido, al fomentar su cultivo, una mejora en la alimentación.

La Yuca además de soportar muy bien los terrenos poco fértiles, con poco agua necesita pocos plaguicidas con el consiguiente ahorro económico para los agricultores.

Además es un buen forraje para los animales. La FAO, por todo ello, está fomentando en varios países a que la cultiven e inviertan en la mejora de sus procesos de producción, transformación y comercialización


¿Los medicamentos realmente expiran?

Fecha expiracion medicamento¿Tiene alguna validez la fecha de vencimiento que figura en los medicamentos? Si por ejemplo en un frasco de Tylenol dice “ NO USAR DESPUES DE JUNIO 2008” y estamos en Enero de 2012, ¿se podría tomar el medicamento? ¿O lo deberíamos eliminar? ¿Me va a hacer daño si lo tomo? ¿O simplemente ya perdió su efecto y no va servirme de nada?

En otras palabras, ¿son los Laboratorios lo suficientemente honestos con nosotros poniendo una fecha de vencimiento o es un truco para eliminar el medicamento “vencido” -que aun cumple su función- y comprar uno nuevo?

Hay serias dudas que he investigado, después que mi suegra me dijera “no significa nada la fecha de vencimiento” al ver que ella estaba tomando Tylenol que tenía una fecha de vencimiento de más de cuatro años. Me burlé de ella sintiéndome superior, pero igual se lo tomó,y tuve que admitir su terquedad y su sabiduría en asuntos de salud.

Le di un vaso de agua y se tomó dos cápsulas del supuesto “veneno” para el dolor de espalda, y media hora después el dolor había desaparecido. No queriendo quedarme callado dándole la razón le dije que podía ser el efecto placebo. Me alegré que le pasara el dolor aun antes de tomar algunos cocteles y meterse en una tina de agua caliente. Todo esto sucedió en Laguna Beach, California.

De regreso a Nueva York, me sumergí en una investigación de la literatura médica y base de datos médicos, para encontrar la respuesta sobre la fecha de vencimiento y antes que pudiera decir “engañados nuevamente por lo laboratorios”, ya tenía la respuesta y aquí les presento algunos hechos:

Primero, la fecha de vencimiento requerida por ley en USA comenzó en 1979, especificando solo la fecha de manufactura, garantizando la seguridad del efecto del medicamento, sin que esto significara, por cuanto tiempo la droga era “buena” para su uso.

Segundo, autoridades médicas dijeron que era seguro usar los medicamentos, después de su fecha de vencimiento, sin tener en cuenta el significado que pudiera ser el de “vencidas”. Tampoco se advirtió que pudieran hacer daño o por último producir la muerte.

Estudios muestran que los medicamentos pueden perder su potencia con el tiempo, entre 5% o menos, como mínimo, hasta 50% o más (menos potencia cuanto más tarde).

Aun 15 años después de la “fecha de vencimiento”, la mayoría de medicamentos conservan su potencia original.

Es sabio pensar que si la vida depende de la potencia 100% de la droga y ha expirado, será mejor conseguir una nueva, pero si lo que se padece es un dolor de cabeza, un resfrío o un cólico menstrual, tome el medicamento expirado y vea que pasa.

Uno de los más grandes estudios que se han hecho al respecto, lo hizo el Ejercito de EEUU hace 15 años, reportado por Laurie Cohen (Wall Street Journal). Se recolectó medicamentos por un valor de un mil millones de dólares y se fueron probando medicamentos vencidos.

La Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA) condujo el estudio de más de 9..000.000 Medicamentos diferentes con receta o sin ella y los resultados mostraron que “MAS DEL 90% DE LOS MEDICAMENTOS SON SEGUROS Y EFECTIVOS HASTA 15 AÑOS… MAS ALLA DE SU FECHA DE VENCIMIENTO”

A la luz de estos resultados, el director del programa Francis Flaherty, concluyó que la fecha puesta por los fabricantes no tiene sustento… para decir si el medicamento no puede ser usado después de la fecha de vencimiento.

Flaherty dice que la obligación de los fabricantes está, en decir que el medicamento funciona, independientemente de la fecha de vencimiento que escojan.

La fecha de vencimiento no significa y ni siquiera sugiere que el medicamento dejará de ser efectivo después de ésta, ni tampoco que hará daño. También afirma que los fabricantes ponen la fecha de vencimiento por razones de mercadeo, y no por razones científicas.

Flaherty fue farmacéutico de la FDA hasta que se retiró. “No es rentable tener medicamentos por más de 15 años, en las repisas de las farmacias, hay que renovarlos”.

La FDA advierte que no hay evidencias suficientes del estudio, que medicamentos evaluados en combate, para concluir que las mayorías de los medicamento conserven su potencia hasta 10 años después de la fecha de vencimiento.

Joel Davis (ex jefe de la sección de vencimiento de medicamentos de la FDA) sin embargo dice que con algunas excepciones (nitroglicerina, insulina y algunos antibióticos en forma líquida) la mayoría de medicamentos dura tanto como fue probado por el estudio del ejército de los EEU (entre 10 y 15 años después de la fecha de vencimiento).

Dice “que la mayoría de medicamentos se degradan muy… muy despacio”, agrega “es posible tomar un medicamento que está guardado en casa, por años… muchos años mas”.

En el caso de la Aspirina, BAYER AG pone de 2 a 3 años como fecha de vencimiento, para ser eliminada, sin embargo Chris Allen vice presidente de la unidad de Aspirina de BAYER, dice que la fecha de vencimiento es un “poco conservadora”.

Cuando BAYER probó Aspirina que tenía 10 años vencida, y ésta tenía el 100% de su efectividad.
La Compañía permanentemente mejora los envoltorios de la Aspirina, y cada cambio, implica pruebas para prolongar fecha de vencimiento. BAYER nunca ha probado la Aspirina después de mas de cuatro años.

El doctor Jean Carstensen, profesor emérito de la Escuela de Farmacia de la Universidad de Wisconsin ha estudiado la Aspirina después de 15 años, y afirma que si la Aspirina está bien hecha, es muy estable.

Ahora pienso que usaré ALKA SELTZER cuando me sienta mal, que tengo guardadas hace 15 años. Cuando millones de dólares en medicamentos “vencidos” se echaran a la basura todos los años.

Conclusión: Los medicamentos vencidos NO SON VENENO, siguen y pueden ser usados por hasta 15 años después de la fecha de vencimiento.


¡Tengo palpitaciones! ¿A quién debo acudir?

HolterLas palpitaciones son una presentación común en la práctica clínica general y una razón frecuente de consulta cardiológica, aunque dependiendo de los síntomas, muchas veces el paciente no sabe identificar si el problema es cardiológico, digestivo o de que origen y es el médico internista el que identificará el problema.

Las palpitaciones suelen causar angustia y ansiedad considerables en el paciente; sin embargo, con frecuencia las palpitaciones son benignas. Menos de la mitad de los pacientes con palpitaciones padecen arritmias y no todas las arritmias identificadas son de importancia clínica o pronóstica. También existe una elevada incidencia de trastornos de ansiedad en los pacientes que se presentan con palpitaciones.

La habilidad del médico consiste en identificar pacientes con una anormalidad del ritmo cardíaco significativa que puedan beneficiarse con el tratamiento o tengan riesgo de un resultado adverso. En la consulta del médico internista, esto puede lograrse luego de elaborar una historia clínica completa y con su correspondiente electrocardiograma de reposo.

¿Qué tiene realmente el paciente que acusa palpitaciones?

Palpitaciones se refiere a la percepción anormal de los latidos cardíacos y no necesariamente implican taquicardia sino que podrían indicar una bradicardia, una irregularidad o una sensación pulsátil inusual. Los pacientes usualmente utilizan correctamente este término en su más amplio sentido y, por lo tanto, es crucial identificar lo que realmente quieren decir.

Las palpitaciones son un síntoma y no son necesariamente causadas por una arritmia, como frecuentemente presuponen los médicos sin haber confeccionado una historia clínica adecuada. A veces se quiere decir algo totalmente distinto, por ejemplo molestia en el pecho.

A continuación, es necesario explorar la frecuencia cardíaca cuando se producen las palpitaciones. Una frecuencia ‘demasiado rápida’ podría indicar más una taquiarritmia. Se ha indicado que las palpitaciones regulares tienen mayor probabilidad de estar asociadas con una arritmia que las irregulares. Las irregularidades cortas, como latidos omitidos, sensaciones de aleteo o latidos adicionales, con frecuencia se deben a ectopia. Conocer la duración y la frecuencia de las palpitaciones es valioso para comprender el impacto en la vida del paciente, más que para identificar una etiología en particular.

La mayoría de los pacientes refiere el comienzo de las palpitaciones como repentino, pero son menos los que pueden recordar su finalización. Sin embargo, el modo de finalización puede brindar indicios valiosos. Por ejemplo, los pacientes con taquicardias supraventriculares paroxísticas con frecuencia pueden recordar la finalización repentina de sus palpitaciones.

Es importante averiguar las circunstancias en las cuales ocurren las palpitaciones. ¿Suceden cuando el paciente está en reposo o, más significativamente, cuando trabaja? Las palpitaciones durante el ejercicio son alarmantes. ¿Pueden producirse al ingerir alimentos o bebidas fríos o interrumpirse al toser o mantener la respiración? El primer caso puede hallarse a veces en el aleteo auricular mientras que el segundo caso sugeriría una taquicardia reentrante AV, aunque el diagnóstico definitivo lo dará el electrocardiograma o en todo caso el Holter electrocardiográfico.

¿Existen síntomas asociados?

Los síntomas presincopales y los desmayos asociados son síntomas de alarma que es necesario investigar. Es importante agregar que las arritmias serias suelen presentarse con síncope y puede no haber síntomas previos. En particular, es necesario que un médico con experiencia evalúe cuidadosamente el síncope recurrente inexplicable, el síncope que causa lesión y el síncope durante el ejercicio.

La falta de aire puede ser un signo de taquiarritmia. En ocasiones podría incluso indicar una descompensación en forma de insuficiencia cardíaca, la cual puede observarse, por ejemplo, en pacientes con fibrilación auricular y una respuesta ventricular rápida. Es necesario distinguirla de una falta de aire corta, que a veces pueden experimentar los pacientes con ectopia.

El dolor de pecho también puede estar asociado con palpitaciones. Algunos pacientes podrían tener una enfermedad coronaria de base, pero una frecuencia cardíaca muy rápida puede causar una molestia en el pecho incluso en pacientes con corazones de estructura normal.

Atención con los factores precipitantes:

Los factores del estilo de vida pueden contribuir a las palpitaciones o ser la causa de las mismas. La elevada ingesta de cafeína y el abuso de alcohol influyen en la frecuencia cardíaca y aumentan la probabilidad de ectopia. También se ha relacionado al consumo de alcohol con un aumento del riesgo de fibrilación auricular.

Lamentablemente, el uso de drogas ilegales es alto, especialmente en la generación más joven. En su mayoría, estas drogas pueden causar palpitaciones e incluyen, en particular, éxtasis, anfetaminas y cocaína.

Se han asociado antecedentes de problemas de salud mental, como ansiedad, depresión y trastornos de somatización con palpitaciones, las cuales no necesariamente son causadas por arritmias. Esto merece explorarse en más detalle con el paciente. Los pacientes con problemas de salud mental frecuentemente terminan recibiendo un cóctel de fármacos que prolongan el QT, al igual que los pacientes que reciben medicación de reemplazo por drogadicción.

Los medicamentos de venta bajo receta, como los agonistas beta, las teofilinas, la levotiroxina y los bloqueadores de los canales de calcio, por nombrar sólo algunos, pueden causar palpitaciones.

Con respecto a medicamentos, es necesario prestar particular atención a los antiarrítmicos de clase I, que tienen un efecto proarrítmico, y siempre se deben investigar cuidadosamente los nuevos síntomas en pacientes que reciben estos medicamentos.

Por último, existe una lista casi interminable de medicamentos que prolongan el intervalo QT del electrocardiograma y pueden dar lugar, aunque rara vez, a taquicardia ventricular polimórfica muy seria en individuos propensos. En particular, los médicos deben identificar a los pacientes que toman varios fármacos que prolongan el QT.

Importancia de los antecedentes familiares

Una historia clínica detallada es importante y puede ayudar a alertar al médico ante una afección cardíaca potencialmente hereditaria. En primer lugar, es necesario interrogar sobre cualquier afección cardíaca conocida en los familiares cercanos. Aquí se hace hincapié en enfermedades del músculo cardíaco, fibrilación auricular de comienzo temprano y enfermedad coronaria prematura, aunque en la mayoría de los casos, los pacientes si bien pueden saber que alguno de sus familiares sufre “del corazón”, no conocen el diagnóstico preciso. El uso de un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) en una persona joven podría indicar una patología de los canales iónicos.

En segundo lugar, es necesario explorar el problema de muerte cardíaca súbita (MCS) en la familia del paciente. Las muertes antes de los 40 años son significativas, debido a que la probabilidad de una muerte por arritmia causada por una afección cardíaca hereditaria aumenta muchísimo más en comparación con pacientes ancianos que usualmente fallecen por enfermedad coronaria. La gran mayoría de las afecciones cardíacas hereditarias son autosómicas dominantes y, por lo tanto, los antecedentes pueden enfocarse en los familiares de primer grado. Lamentablemente, hasta un pasado no tan reciente, la MCS no siempre podría haberse reconocido como tal. Por lo tanto, se recomienda formular en primer lugar una pregunta amplia: ¿hubo alguna muerte súbita inexplicable en su familia? También se deberá preguntar sobre accidentes fatales como por ejemplo accidentes de tránsito y ahogados, que podrían enmascarar una MCS.

Se cree que hasta uno de cada tres pacientes con epilepsia está mal diagnosticado. En cambio, muchos de ellos padecerán convulsiones reflejas, las cuales pueden ser causadas por arritmias. Por lo tanto, se deberá incluir una pregunta sobre antecedentes familiares de epilepsia y muerte súbita inesperada en epilepsia.

Examen y pruebas complementarias sencillas

La mayoría de los pacientes que concurren al médico clínico por palpitaciones no presenta síntomas durante la consulta. Sin embargo, en el paciente sintomático ocasional, es fundamental establecer si el paciente presenta compromiso hemodinámico.

En el paciente asintomático, el examen físico con frecuencia es normal durante la consulta. Es importante evaluar la frecuencia y el ritmo cardíaco así como también la presión arterial. La presencia de signos de insuficiencia cardíaca, ruidos cardíacos anormales y soplos indican cardiopatía estructural. Ocasionalmente, pueden observarse características de tirotoxicosis y anemia.

Los análisis de sangre, que deberán incluir hemograma completo, función tiroidea y electrolitos, son esenciales para excluir anemia, disfunción tiroidea y alteración de los electrolitos.

electrocardiografoEl electrocardiograma (ECG) de 12 derivaciones es muy importante y puede ser más útil que un ECG de 24 horas, aunque con frecuencia puede no aparecer la arritmia en este; una opción, si se tiene un electrocardiógrafo con pantalla, es observar durante unos minutos el trazado en forma continua. Es sorprendente cuántos pacientes son derivados sin un ECG de 12 derivaciones pero a los que se realizó un monitoreo Holter.

El ECG de 12 derivaciones en reposo puede proporcionar indicios valiosos sobre cardiopatía estructural, como por ejemplo infarto de miocardio (IM) previo o hipertrofia ventricular izquierda. Las anormalidades de conducción y repolarización también pueden indicar a los médicos la presencia de arritmia. Ocasionalmente podría hallarse un bloqueo completo o un bloqueo AV de segundo grado.

Es importante agregar que algunas anormalidades significativas en el ECG son bastante sutiles.

el-electrocardiogramaAnormalidades que deben buscarse en el ECG:

  • Fibrilación auricular
  • Bloqueo AV de segundo y de tercer grado
  • Signos de infarto de miocardio previo
  • Hipertrofia ventricular izquierda y patrones de sobrecarga del ventrículo izquierdo
  • Bloqueo de rama izquierda
  • Inversión anormal de la onda T y cambios en el segmento ST
  • Signos de preexcitación (intervalo PR corto y ondas delta)
  • Intervalo QTc anormal y morfología de la onda T

En todos aquellos pacientes en los que haciendo el electrocardiograma de reposo no esté claro el diagnóstico, un monitoreo Holter definitivamente será de gran ayuda. El objetivo es correlacionar los síntomas del paciente con un trazado ECG. Por lo tanto, es necesario que el período de registro sea compatible con la frecuencia de los síntomas. A menudo, los registros de 24 horas no alcanzan para capturar los síntomas del paciente y, por lo tanto, el beneficio diagnóstico es muy bajo. Por norma, es necesario que los pacientes experimenten síntomas por lo menos tres a cuatro veces al día para que el Holter de 24 horas sea una elección acertada. El registro de un período asintomático tiene escaso valor y puede fácilmente llevar a una falsa tranquilidad. Para síntomas poco frecuentes, un sistema de registro en bucle es una mejor elección ya que permite períodos de registro más prolongados y puede ser activado por el paciente.

Estratificación del riesgo:

Una vez realizados los pasos previos, es posible realizar la estratificación del riesgo. Como ya se mencionó, la mayoría de los pacientes con palpitaciones no tiene arritmia o la arritmia no es clínicamente significativa. La estratificación del riesgo deberá ayudar a identificar, en los pacientes que sufren palpitaciones, la cohorte con mayor probabilidad de tener una arritmia significativa y es necesario investigarla cuidadosamente.

En primer lugar, los pacientes con cardiopatía estructural conocida, como Infarto miocárdico previo, insuficiencia cardíaca, miocardiopatía, cardiopatía congénita y valvulopatía, claramente necesitan otras pruebas complementarias. Esto también se aplica a pacientes cuyos antecedentes revelan características que indican arritmia o síntomas asociados significativos.

Las señales de alarma en los antecedentes son las palpitaciones durante el ejercicio o las palpitaciones con síncope asociados.

En segundo lugar, es necesario realizar una evaluación cuidadosa en los pacientes en los que se detectan anormalidades significativas En segundo lugar, es necesario realizar una evaluación cuidadosa en los pacientes en los que se detectan anormalidades significativas. En segundo lugar, es necesario realizar una evaluación cuidadosa en los pacientes en los que se detectan anormalidades significativas en el ECG.

Si bien un ECG normal en reposo no excluye arritmias significativas, hace que una arritmia con riesgo de vida sea muy improbable.

En tercer lugar, los pacientes con antecedentes de muerte cardíaca súbita o con un familiar en primer grado afectado por una cardiopatía hereditaria deberán considerarse como señales de alarma y muy probablemente requieran ser vistos por un especialista en electrofisiología.